steveSteven Gabriëls baat in de Koning Albertstraat in Weelde café 't Vervolg uit. In het plaatselijke Berichtenblad staat deze week een advertentie van het café om iedereen een gelukkig 2011 te wensen. 'Behalve de mensen die eigenlijk niks in Weld verloren zijn! Die wensen we een geweldig kutjaar met veel miserie en armoede!!' staat er bij. Volgens veel inwoners van Ravels en deelgemeente Weelde een verwijzing naar de asielzoekers die binnenkort op de voormalige legerbasis in Weelde gehuisvest worden. Cafébaas Steve Gabriëls kreeg al veel negatieve reactie op de advertentie, maar beweert dat men het verkeerd begrepen heeft.'Ik ben geen racist, maar nu komt het wel zo over. Het voorbije half jaar heb ik drie keer met dieven of inbrekers te maken gehad.

vervolg_gevelEerst werden de huissleutels van het café meegenomen toen ik die op de binnenkant van de deur had laten zitten. Daarna was er een inbraakpoging en de derde keer zijn de daders wel binnen geraakt. Er werd wat geld gestolen en er was voor 2.000 euro schade aangericht. De tekst in de advertentie is bedoeld voor dieven die hier niks te zoeken hebben en zeker niet tegen asielzoekers.' Het Centrum voor Gelijke Kansen en Racismebestrijding heeft onlangs wel een klacht ingediend voor een inmiddels verwijderde uitspraak over asielzoekers die de cafébaas heeft geplaatst op de nieuwssite van Ravels, Weelde en Poppel. Steven Gabriëls beseft dat de tekst in de advertentie door sommigen verkeerd is begrepen en biedt zijn excuses aan. 'In mijn café mogen alle nationaliteiten binnen en ik verhuur mijn huis zelfs aan buitenlanders', zegt Steven Gabriëls. 'Ik wil me excuseren bij iedereen die ik voor het hoofd heb gestoten. Ik zal de eventuele gevolgen niet ontlopen, net als de klacht voor het Centrum van Gelijke Kansen. Voortaan zal ik twee keer nadenken voor ik nog eens zo'n uitspraak doe.'