• 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
  • 11
  • 12
  • 13
  • 14
  • 15
  • 16
  • 17
  • 18
  • 19
woensdag 21 augustus 2019

De Antwerpen Banjul Challenge gaat van start met 51 teams? 41 auto’s en 9 motoren voor het goede doelen in Gambia.

De alternatieve low budget Dakar Rally, Antwerpen Banjul Challenge die elk jaar verreden wordt, voor projecten in Gambia gaat op zaterdag 6 oktober weer van start bij de BUGA garage naast het Shopping Center in Wijnegem Antwerpen. Om 10 uur gaat de Challenge van start onder politie-escorte richting Frankrijk voor de 7200 km lange tocht naar Gambia.

De aankomst is 20 dagen later gepland op donderdag 25 oktober.

Tulderheyde

Teampresentatie

Zaterdag en zondag 1&2 september was er de teampresentatie op camping Tulderheyde in Poppel. Daar kwamen alle deelnemende teams bijeen met hun voertuigen. Hier ontvingen ze de deelname stickers op hun voertuigen en kregen ze de laatste instructies voor onderweg. Ook werden de deelnemers hier aan elkaar voorgesteld en werd er gezamenlijk overnacht in hen tentjes op het dak of naast de auto.

Op de camping was ook weer een proefbaan aangelegd om de 4x4 stand van de voertuigen in het zand te testen. Alle teams waren hierbij aanwezig op het zonovergoten terrein van Camping Tulderheyde in Poppel. De 27 mc/cb  zendapparatuur, die de deelnemers onderweg gebruiken om met elkaar te kunnen communiceren, werd getest en ingeregeld door radioamateur Jan Versweyfeld uit Poppel

Ambulance

Met de groep van 41 auto’s en 9 motoren rijdt ook de Mercedes ambulance mee die jarenlang dienst heeft gedaan bij het Rode Kruis Ravels. 

De organisatie Helping Hands vzw schenkt deze ambulance aan het ziekenhuis in Farafenni in Gambia, en wordt door twee ervaren chauffeurs uit het Nederlandse Nuenen naar Gambia gereden. Daar zitten ze met smart te wachten op hun komst omdat hun ambulance afgeschreven moest worden na een aanrijding.

Ambulance Poppel

Uitdaging                                                                                                                                              

Deze Challenge is een uitdaging om met normale, niet geprepareerde, auto’s en motoren naar Gambia te rijden, dwars door de Sahara zonder formele ondersteuning onderweg. De spelregel is dat de deelnemers hun voertuigen in Gambia doneren aan het goede doel. 

Er blijkt een enorme belangstelling te bestaan voor deelname aan een dergelijke uitdaging. Veel avontuurlijk ingestelde mensen willen kennelijk ook wel eens in de voetsporen treden van de deelnemers aan de fameuze Dakar Rally, maar in dit geval dan met een low budget. Deze rit kent ook vele ontberingen onderweg. Zo moeten zij met hun voertuigen de Westelijke Sahara doorkruisen, en passeren ze de mijnenvelden bij de grensovergang Marokko- Mauritanië. Hier wordt gebruik gemaakt van lokale gidsen. 

Geen overbodige luxe , gezien de terroristische dreigingen in dat gebied.

Goede doelen in Gambia

De voornaamste spelregel is dat de voertuigen op het einde van de rit geschonken moeten worden aan het goede doel, een project in Gambia. De rijder maakt zelf zijn keuze uit de 30 projecten op de website. Dit jaar telt de groep 42 auto’s en 9 motoren met in totaal 95 personen. Bij aankomst in Gambia worden de voertuigen openbaar geveild op zondag 28 oktober bij het voetbalstadion in Bakau. Daarvoor wordt nu al veel publiciteit gemaakt op de plaatselijke televisie en de schrijvende pers. Daarom wordt weer een grote opkomst verwacht. Het koperspubliek daar bestaat uit privépersonen maar ook handelaren die kans zien om een beetje winst te maken bij het doorverkopen van de auto’s en motoren die gemiddeld 30 procent duurder zijn dan hier. De veiling wordt georganiseerd in Gambia door het ministerie van plattelandsontwikkeling, Department of Community Development (DCD) 

De veilingopbrengsten wordt tevens door dit ministerie gestort naar de verschillende projecten in Gambia. Er wordt ook nauwlettend toegezien op de besteding van de opgebrachte fondsen door een projectmanager van dit departement. Deze ontving van Helping Hands vorig jaar een voertuig om de verschillende projecten te bezoeken. De nieuwe regering heeft geen budget om het departement hierin te steunen.

Er wordt dit maal weer gereden voor verschillende projecten in Gambia zoals de bouw van een tehuis voor gehandicapte kinderen in Kololi, de bouw van een kraamkliniek in Brufut, een waterproject in Genirie, de bouw van een basisschooltje in het dorp Farato, in Jammeh-Kunda wordt het Stevoort schoolproject gesteund, In Kerr-Ardo wordt een opleidingscenter gesteund, en heel bijzonder is ook dat er nu ook gereden wordt voor the Gambia Horse and Donkey Trust, een organisatie die werkt aan de mentaliteit van de bezitters van ezels en paarden die vaak zwaar mishandeld worden als ze ingezet worden voor het vervoer van allerlei zaken.

Parijs Dakar 

De in het net over de grens gelegen Belgische Ravels gezetelde vereniging zonder winstoogmerk(vzw) Helping Hands, organiseert al sedert 2006, tweemaal per jaar, de Antwerpen Banjul Challenge. Hoewel de laatste twee jaar ervoor gekozen is om de rit enkel nog in oktober te organiseren omdat er te veel bij komt kijken door allerlei regelgevingen.

 De Antwerpen Banjul Challenge zo genoemd omdat deze formeel eindigt in Banjul, de hoofdstad van Gambia. De rit gaat echter wel via Dakar, het beroemde Lac Rose, de finishplaats van de klassieker Parijs - Dakar. 

De start.

De start is op zaterdag 6 oktober om 10 uur bij de BUGA Garage bij het Wijnegem Shopping Center. Daarna gaat de reis verder via Frankrijk, Spanje, Marokko, de Westelijke Sahara, Mauritanië en Senegal via Dakar, naar Banjul in Gambia.

De totale reistijd van de Challenge is 20 dagen. De aankomst is op donderdag 25 oktober gepland. In Banjul wacht de deelnemers een warm onthaal, door de bevolking die langs de weg staan en leuzen scanderen als welkom, welkom….

De regering ontvangt de deelnemers met een receptie in Banjul op 25 oktober.

Onder politie-escorte worden de deelnemers begeleid voor de laatste etappe van de grens met Senegal naar de Ferry in Banjul. Daar is de finishplaats en worden ze opgewacht door ingevlogen familieleden vrienden en kennissen bij de Arch de Arc de Triomph van de hoofdstad van Gambia. Een bijzondere plaats omdat onder het vorige regime van president Jammeh hier de militaire parades plaatsvonden en verder verboden terrein was. 

Daarna gaat de rit verder naar hotel Lemon Creek in Kololi, waar de deelnemers zullen bivakkeren. 

De meeste deelnemers kiezen voor enkele dagen langer verblijf in Gambia, om de feestelijkheden van aankomst mee te maken en hun project te bezoeken.

 

Meer informatie vindt u op de website www.antwerpenbanjul.com